这些价值上亿美元的网站,背后居然都只有一个程序员

发布日期:2018-09-03
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你一定用过 Google 吧?有没有觉得这个页面极其简单,仿佛一个程序员就可以做出来?
然而事实并非如此,这个页面背后有个Google Web Servers ,需要上百人进行维护。

但请也不要忽视一个程序员的力量:因为在互联网上,确实有不少高流量、颇为成功的网站,最开始都是一个程序员在运营的。今天,我们就来认识几个。


4chan :互联网上的“垃圾桶”


4chan对于当下美国很大一部分年轻(男性)的影响力是有目共睹的,现在它已经成为互联网上最大的垃圾桶网站。



不过这个网站最开始其实只是个二次元论坛。克里斯托弗·普尔 (Christopher Poole) 是个漫画迷,由于对网上的论坛感到不满,就萌生了自己做网站的想法。



2015年,年仅15岁的普尔找来了日本著名二次元论坛 2ch (Futaba Channel 双叶论坛) 的源代码,将其翻译成英文,上线了一个新的网站,命名为 4chan(四叶论坛)。

4chan 不断发展壮大,在创立后的几年时间里增加了许许多多非动漫的版块,比如电子游戏、枪支、汽车、体育……这些版块和内容,也让 4chan 刺破了二次元和现实世界之间的隔膜,吸引到了更多非宅用户,但网站总体上还是比较宅的。

简单来说,目前的 4chan 基本上是一个英文版的 S1+铁血+天涯+草榴。

从创始直到2015年,4chan 的主要运营者就只有普尔一人,但其 Alexa 排名不断进步,从2010年的700左右爬升到了今天的全球第383名(美国148名)。

2015年,普尔将 4chan 卖给了模仿对象 2ch 的创始人西村博之。

至今4chan都对营利不太感冒,只靠广告和捐助赚一点点钱,一些评级网站认为,如果全面商业化,4chan的价值将达到七亿美元。


Urban Dictionary :当代生活辞典


Urban Dictionary 的主要功能是帮助网民理解那些最新出现的“网络俗语”。据《纽约时报》报道称,这个网站的用户平均年龄在15-24岁之间。

一个典型的 Urban Dictionary 页面,包括词汇、全称、释义、例句,以及上传者。


1999 年,还在加州州立理工大学 (Cal Poly) 一年级读计算机的亚伦·佩克曼 (Aaron Peckman) 创办了这个在线辞典网站。当时他的工作模式是找来流行词,写一个很瞎的释义,然后上传到网上,博自己和同学一笑。

从学校毕业后,佩克曼加入了 Google,与此同时一直运营着自己的网站。工作了两年后,他觉得 Google 还是不如自己做项目好玩,于是辞职开始全职做 Urban Dictionary。

网站收入主要是靠广告和卖周边,倒是足够佩克曼营生并继续维护网站。佩克曼表示,身在硅谷,总会有上市的诱惑,但他权衡之后认为,如果那样做的话会让Urban Dictionary失去其独特之处和吸引力。

今天,Urban Dictionary 仍然是互联网上的一个独特的存在,Alexa 全球排名第457(美国221)。不少评级网站表示,Urban Dictionary至少值两亿美元。


Instapaper:稍后阅读


曾经是互联网上最优秀的“稍后阅读”产品之一,Instapaper 的发展几经波折。不过在发展最快、最受用户欢迎那段时间,它一直是其开发者一个人的宝贝。

Instapaper 的最主要功能是保存一个网页上的全部内容,然后呈现给用户一个离线的,版式统一并去除掉多余的视觉效果、广告和非正文内容的版本。这个版本只保留有用的内容,而且可选配色、字体和字号,版式护眼,利于阅读。因此,Instapaper 成了很多人阅读资讯的首选。


2008 年,马克·阿门特 (Marco Arment) 还在 Tumblr 当 CTO。他是个精力充沛的高级程序员,日常工作之余,他还有自己的小项目:Instapaper。

花了100多个小时开发之后,阿门特在2008年1月上线了Instapaper正式版,上线后立刻收到了业界大咖约翰·格鲁伯 (John Gruber) 和知名媒体 TechCrunch 的好评。


那年夏天,苹果正式上线了 App Store,Instapaper 也很快发布了对应的 app,上了苹果推荐页,并获选《时代》周刊的2008年十大 iPhone app 之一。

2009年,阿门特推出了 Instapaper 付费版,立刻登上了 App Store 付费应用榜的第二名。



大获成功的 Instapaper 最终改变了阿门特的职业规划,他于2010年离开了 Tumblr,全职研发 Instapaper,同时自己主持了一个播客 Build and Analyze。

他在 Instapaper 上花费了很大心血,为它逐渐增加新功能,让它有一个优秀的独立 app 应该有的样子,包括悦目的视觉动效。

他还自己开发了一个基于地理围栏的内容后台自动同步方案,有效地提高了产品的用户体验,让 Instapaper 成为当时逐渐扩大的“稍后阅读”市场上的标杆产品。2011年底,Instapaper 已经拥有超过200万注册用户。

由于上线付费版较早,产品也为阿门特带来了不错的收入。截至当时,Instapaper 公司由阿门特一人拥有,没有任何外部融资。

而2013年4月,创业机构 Betaworks 从阿门特手里买走了 Instapaper 的主要股权。

之后 Instapaper在 Betaworks 的旗下得到了一个专门的团队,有了几次翻新的用户界面。2016年, Pinterest 收购了 Instapaper 及其团队,然后宣布将其免费提供给用户使用。

2018年夏天,Instapaper 从 Pinterest 剥离,由新成立的 Instant Paper LLC 运营,团队还是 P 站收购其之前的团队。


独立化的消息或许令一部分老用户感到欣慰,但一个尴尬的事实是:在 Instapaper 之前,许多基于“打造更好阅读体验”而出现的产品现在都活的不太好,就连 Google 都关闭了它备受欢迎的 Google Reader。


Techmeme:科技新闻一网打尽


2005年,盖博·里维拉 (Gabe Rivera) 还是个英特尔的工程师。他仿照 Google News 的新闻聚合模式,上线了一个名叫 Tech.memeorandum 的网站。

一年后,他把网站改名为 Techmeme,意为荟集科技行业所有消息。

严格来讲,Techmeme 不算“单兵作战”的网站,因为从2008年开始,里维拉就已经聘用编辑来人工审核和编辑那些算法聚合来的新闻。到今天,网站一共聘用过25名编辑。

上线了13年之后,Techmeme 仍是一个极为简单的网站。它在网站首页上呈现当天最重要的几条科技新闻,呈现的格式是标题和链接、一张头图、一段纯文本摘要,然后补充其他新闻网站对同一新闻的报道,以方便不同阅读偏好的读者(这一点和 Google News 颇为相似)。


当然,如果你更喜欢按照新闻发生的时间先后阅读,Techmeme 也有有一个纯时间流 “river”:

除了呈现新闻标题和链接之外,Techmeme 还设有一个媒体和记者榜单,统计一段时期内哪个媒体的记者被 Techmeme 收录的较多,然后留下该记者的 Twitter 用户名,方便读者直接在社交网络上追踪新闻。


Techmeme 被誉为硅谷从业者每天必看的网站。因为它以一种比较优秀的方式聚合了大量不同领域的科技相关新闻,从程序员、市场和营销人士,到风险投资人和科技公司的股票投资者都能受用。

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